开平矿务局也就是开平煤矿,位于现在的唐山市开平区。开平煤矿是清末洋务运动中官督商办的大型新式采煤企业,是洋务派开办的重要民用企业之一,目的则是为了辅助军事工业。然而在胡佛和德璀琳合谋之下,该矿最终被英国墨林公司代理人胡佛骗走。

  早在明朝永乐年间,河北滦县的开平矿区便已经采用土法开采煤炭。清光绪二年(1876年)九月,李鸿章派轮船招商局总办唐廷枢到唐山开平一带勘测,发现此地煤矿资源极为丰富,且质地优良。

  光绪三年(1877年)八月,李鸿章命唐廷枢筹办开矿事宜,并拟定《直隶开平矿务局章程》,招商集股。光绪四年(1878年)六月,正式成立“开平矿务局”,并于光绪七年(1881年)正式投产,雇工三千余人,当年产煤三千六百余吨,次年便增至三万八千吨,第三年又增至七万五千吨。到光绪二十四年(1898年)时,开平矿的产量已经增至七十三万吨,总资产已近白银600万两、

  为了提高产量,开平矿务局不断扩充设备,改善运输条件,光绪十二年(1886年)成立开平铁路公司,光绪十五年(1889年)购买了一艘运煤船,来往于天津、牛庄、烟台等地。到光绪二十年(1894年)时,运煤船增至四艘,在塘沽、天津、上海、牛庄等设立港口,设有专用码头和堆栈。该局产煤主要供应轮船招商局和天津机器局,也大量销售市场,获利甚厚。

  然而,光绪十八年(1892年)唐廷枢死后,江苏候补道张翼接手总办,而他最终在英国墨林公司代理胡佛和德璀琳的合谋之下,导致该矿最终落入了胡佛手中,直到新中国成立之后,才重新收归国有。

  在没有成为美国总统之前,胡佛曾来中国工作过三年多时间。胡佛于1895年毕业于斯坦福大学地质和土木工程专业,并于1897年进入英国矿业巨头墨林公司工作。

  自从唐廷枢病逝、张翼接手总办之后,因管理混乱、冗员严重,再加上盲目扩张,开平矿务局很快便出现了资金短缺,为了募集资金,张翼通过曾任海关税务司的德国人德璀琳,以天津、上海更低码头煤栈做抵押,向德国德华银行借款。随后,德璀琳又将墨林公司推荐给张翼,并帮助其筹集20万英镑的。

  墨林公司给张翼的同时,又向其提出筹集新股扩大矿山开发的计划,从而进一步促使两家公司合作,而为了估量投资规模和帮助解决开平煤矿管理存在的问题,墨林公司向张翼推荐了年轻有为的胡佛作为其顾问,于是胡佛便开始了自己的来华之旅。

  1899年2月,胡佛到达中国,并正式担任“墨林公司-中国机矿公司”经理兼煤矿技师,同时利用张翼的矿物技术顾问身份开始大肆搜集情报,随后做出“中国矿业是一个会产生高额盈利的实业企业”的判断。基于这个论断,墨林公司开始筹划窃取开平煤矿所有权。

  1900年,义和团运动爆发,张翼为逃避义和团和八国联军的战乱躲入天津英国租借,英国人趁机以“饲养信鸽为义和团传递情报”为由将其抓捕入狱。张翼惶恐无助之际,只得求助于“好友”德璀琳,胡佛于是和崔德林合谋,以保矿为名建议将煤矿置于英国人保护之下,张翼于是在未经请示的情况下,任命德璀琳为开平矿务局“总代理”,全权负责处理开平矿务局事务。

  德璀琳随后又伙同胡佛炮制了一份“备用合同”,再度迫使张翼签字,从而导致开平矿务局的财产所有权和管理权,包括土地、房屋、矿山、轮船等全部交与德璀琳,使其“有权按其意愿出售、抵押租赁、管理经营及管辖”。

  此后,德璀琳和胡佛再度合谋,由德璀琳代表矿务局,胡佛代表墨林公司,于1901年签订将矿务局卖给墨林公司的“协议”,AG官网首页并经过张翼签字认可。墨林公司在得到这份“协议”后,为保险起见,又将其篡改为一份假合同,于第二年转手卖给英国大财团-东方辛迪加,并将开平矿务局改组为开平矿物有限公司,在伦敦注册上市。

  清政府得知线年派人赴伦敦劳伦斯法庭打了一场国际官司,虽然得以胜诉,但却只拿到了一份“无法强制执行”的判决书,根本无法收回煤矿所有权。就这样,开平矿务局被胡佛、德璀琳联手窃取,被英国公司霸占了长达半个世纪,直到新中国成立后才被收回。

  而在这场肮脏的欺诈背后,胡佛不仅窃取了矿务局的总经理职务,个人获利也高达400万美元,直接一夜暴富!1902年,胡佛携妻带子离华返美,凭借着在中国赚取的巨额财富转战政坛,最终在27年后以共和党候选人的身份,当选为美国第31任总统。